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深海采矿

  • 深海采矿计划为深海采矿开辟广阔的新领域
  • 这是一项新兴的工业活动,具有第一代法规和全球许可仍在开发中
  • 确定有关透明度,监管控制和环境影响的风险

深海采矿(“ DSM”)是一种新兴的工业活动,对保险公司和投资者都开始进入风险领域。 DSM是从深海中提取矿藏的过程,深海被定义为200m以下的海洋区域,覆盖了约65%的地球表面。

本风险简报旨在概述帝斯曼的建议,并确定可能因这项工业活动而产生的一些关键环境,社会和治理(ESG)和声誉风险。

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尽管目前尚无任何工业规模的DSM活动,但首批此类萃取活动不太可能在未来五到十年内开始。

2019年4月,第9届年度深海采矿峰会在伦敦举行,据报道有来自全球的矿业公司和其他有关方面参加,包括美国地质调查局,国际海底管理局,国际海洋矿产学会和世界海洋理事会。 计划于2020年5月在伦敦举行下一届峰会。

峰会表明,采矿业已经在开发技术,以克服在遥远的深海海底工作所面临的挑战。 这次峰会的发现表明:“ 在开采深海底层,世界上最偏远的环境的时代,矿业公司正在努力克服人们所面临的挑战,而发展中岛国则对此感兴趣。 随着对基本金属和矿物的需求激增,超出了我们土地的能力,新的技术和技术发展正在帮助推动这一新产业的发展 。”

2019年7月,绿色和平组织将帝斯曼(DSM)描述为“ 新的工业前沿 ”,并指出已经获得了第一批深海勘探许可证。 绿色和平组织在其2019年的报告“深水”中确定了29个此类许可证。

DSM的推动力主要来自满足全球对钴,镍,银,锰,铜,特种金属和稀土金属不断增长的需求的需求。 由于这些矿物中的许多矿物变得越来越难以从陆上储备中获取和提取,并且对于它们向低碳经济的过渡至关重要,因为这些矿物在可再生能源发电和电能存储系统等“绿色”技术中十分盛行。
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倡导在海底开采矿物的组织“ DeepGreen”明确提出了低碳过渡论据,作为帝斯曼努力的理由。 DeepGreen提出了一个从化石燃料过渡到依靠电池的绿色环保和可持续技术的世界。 […]我们在哪里找到电池金属来驱动更清洁的未来? [...]现在是时候去看看海洋了,那里宽广的海洋结节区域依附在深海底,其中装有我们永远需要的大多数电池金属。”

据非政府组织“拯救公海”称,目前三种主要的深海矿物质浓度是勘探和开采建议的主要主题。 这些是:

  • 多金属锰结核
  • 多金属硫化物,以及
  • 富钴铁锰结壳
这些资源往往分布在海床的大面积4000至6500米深度处。 水下“结核”可包含镍,铜,钴和锰等矿物质的混合物,以及高科技行业中使用的痕量其他金属和稀土元素(REE)。 提出了液压抽吸系统作为提取这些资源的手段。 该技术采用“采矿真空”,将材料吸到露天采矿船上,然后再用第二根管道将不需要的沉积物排放到海洋中。
深海热液喷口形成矿床,其中含有金,银,铜等贵金属以及锌和其他金属。 据称,考虑到一系列热液喷口沿途的潜在矿产财富,正在考虑在大西洋中脊长达6,000公里的地方。 加拿大的鹦鹉螺矿业公司已经开始在巴布亚新几内亚,斐济和塘的海底地区进行勘探。 为此,鹦鹉螺公司开发了一种机器人“大容量切割机”。 预计用于这些矿物的采矿机将配备可进行连续回收作业的旋转刀头。

钴可在无沉淀物的岩石表面上找到,特别是在800m至2500m深度的海山上。 开采这些钴沉积物将涉及去除侧面和海山顶上仅有几厘米宽的地壳顶层。 用于这种精确提取工作的技术仍在开发中,并且正在考虑许多方法,例如喷水汽提,声波分离和化学浸出。

根据欧盟资助的“深海SeA资源开采的管理影响”(MIDAS)项目,在更远的将来,“深海泥浆中所含的稀土元素也可能变得很重要,并且人们长期以来对 天然气水合物 的开采兴趣浓厚。 作为碳氢化合物的来源”。

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MIDAS还绘制了不在国家专属经济区(EEZ)内的主要探矿许可证区域的摘要图,特别是在夏威夷和墨西哥之间的太平洋中部,一个覆盖约4,000,000 km 2的区域,两个区域位于印度洋。 马达加斯加的一个东南和一个东北,以及大西洋中部大西洋沿大西洋海脊,加勒比海以东的地区。 EEZ以外的海床上这些特定区域目前由联合国国际海底管理局(“ ISA”)管理。

根据绿色和平组织2019年题为“在深水:深海采矿的新威胁”的报告,在进行任何商业采矿之前,ISA必须通过同意开采法规来完善《采矿法》。 《采矿法》将形成一套规则,法规和程序,对国际海底的深海采矿的各个方面(勘探,勘探和开发)进行监管。 绿色和平组织进一步指出:“ 包括环境问题在内的开采法规并不是框架中仍然需要制定的唯一部分:国际检索单位还需要就承包商必须支付的费用和特许权使用费水平进一步制定建议。 ISA的目标是在2020年7月之前最终确定《采矿法 》”。

在2019年7月,《卫报》报道说ISA已经颁发了29个楼层探索许可证。 许可证授予了少数几个赞助私人公司的国家,覆盖太平洋,大西洋和印度洋 ,总计130万平方公里。

位于太平洋的库克群岛就是其中一个最早在其专属经济区内签发勘探许可证的国家。 海洋基金会的深海采矿运动最早可以追溯到2014年,确定了库克岛政府的具体计划,“ 旨在进一步探索其庞大的钴资源”。 库克群岛有可能进入一个潜在的重要的锰结核领域,据称锰结核会在海底形成矿化作用。 根据1990年代在那里进行的一项研究 ,根据该时期的预计需求,其锰结核中钴如此丰富,以至于足以满足未来500年的全球需求 。 2009年,库克群岛已经通过了《海底矿产法》,该法建立了矿产管理局和该国海底采矿的监管框架。

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在亚太地区的其他地方,首家探索多金属硫化物矿床的商业运营商是鹦鹉螺矿业公司,该公司开始在巴布亚,新几内亚,斐济和汤加的专属经济区进行勘探。 鹦鹉螺号(Nautilus)的310吨机器人“裁纸机”被部署来进行他们的探索。 巴布亚新几内亚的Solwara 1项目的采矿租约申请和开发建议已于2008年提交给巴布亚新几内亚政府。该项目的开发已获20年环境许可证。2009年12月,据报道巴布亚新几内亚政府保留了该项目的开发许可证。获得该项目最多30%股权的合法权利。 此后,鹦鹉螺项目至少由于财务原因而中止。

2017年,日本矿工进行了首次成功的DSM工业规模测试。 日本石油,天然气和金属国家公司在冲绳附近约1600m的深度处将船用挖掘机部署到矿床中。 据报道,负责批准此类活动的政府部门预计将在该地区找到更多的矿床,并计划将该矿场商业化。

尽管有人认为帝斯曼可以为原材料供应问题提供解决方案,但其他人则从整体经济角度质疑这种努力的可行性。

反对帝斯曼的主要论据之一来自那些声称可预见的对这些矿物的需求可能来自地面供应的人。 据称,帝斯曼只会将不必要的经济和环境成本添加到供应链中。

在某些特定地区,对DSM的需求受到了挑战,特别是当这种活动的成本被认为是由更广泛的社会承担,而收益却很少被实现时。 据记录,新几内亚巴布亚的一个名为GO斯麦拉姆集团的非政府组织说,该地区不需要海底采矿,因为那里有丰富的渔业,其他海洋生物和生产性农业区。 该组织认为,只有少数富人会从帝斯曼受益,而不是当地社区。

与这种新兴的和大量资本投资活动相关的经济风险以巴布亚新几内亚的Solwara 1项目的经验为例证。 Nautilus一直试图启动新几内亚巴布亚项目,该项目已于2019年2月在加拿大向法院申请债权人保护。2018年新几内亚巴布亚政府预算报告明确指出了Solwara 1项目对其成本的影响。项目。 由于法院的起诉,该区域内既有政治影响,也有经济影响。 2019年6月,由土著,环境法律和宗教团体组成的联盟向政府致信,强调了对公共钱包的经济影响。

在DSM开发的早期阶段,尚不清楚Nautilus和Solwara 1项目的经验是否是其他地方可能发生故障的模板,或者是否可以吸取教训以防止其他地方的类似项目崩溃。

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DSM是自然环境中新出现的活动的一个示例,但迄今为止,几乎没有任何规模的自然活动暴露在工业中。 因此,可以理解的是,许多各方已经对DSM可能带来的潜在影响和风险提出了担忧。

首要的担忧与采矿的一般破坏性以及海底很大程度上未被开发和很少了解的栖息地的潜在损失有关。 “拯救公海”组织已经确定了可能要进行开采活动的三种主要矿床中每一种的潜在不利影响;

  • 多金属锰结核为悬浮饲养者和生活在表面或表面以下的生物提供了栖息地,这些生物完全依靠结核生存。 这些沉积物群落在不同地区之间差异很大,恢复速度极慢。
  • 在热液喷口处提取多金属硫化物可能会导致广泛的栖息地去除和物种破坏。 在现场,对通风口和其他海底生境的影响程度将不可避免。 采矿也有望改变排放频率,并产生沉积物和化学羽状流,从而可能影响矿区以外的生态群落。 被干扰或破坏的生命形式很可能是地方性的,这意味着采矿甚至可能在物种被识别之前就将其破坏。
  • 富钴铁锰结壳是海洋中的生物多样性热点,从地表到基地都支持着复杂的生态系统。 众所周知,它们是迁徙物种的中转站,可以将它们用作高速公路的休息站。 对如此精细平衡且增长缓慢的生态系统的任何干扰都值得关注。 许多海山生态系统已经被拖网渔船破坏,因此具有较低的复原力,因此需要加以保护以免受到进一步破坏。

在2019年6月给PNG政府的NGOP联盟联合信中,人们表达了对DSM的担忧,认为DSM将给不堪重负的行业和本已压力很大的环境和社区增加另一压力。

与帝斯曼(DSM)相关的偏远且不可访问的位置已导致许多工业活动家对监督和/或公众审查表示担忧。 在2019年7月,《卫报》援引环保主义者克里斯·帕克汉姆(CBE)关于深海采矿的前景提出了一个问题:“ 我们是否真的准备好将采矿业推向一个新的领域,甚至将其扩展到新的领域?对我们来说更难检查造成的损害?

新几内亚的巴布亚重申了对海上工业活动的透明度的这些担忧,此外,环境法和社区权利中心主任彼得·博西普(Peter Bosip)在2019年指出,该国的历史可以展示许多陆基的例子。造成灾难性影响的地雷,其区别在于,如果难以监控陆上采矿,则DSM活动只会加剧不确定性。

在2019年太平洋岛屿论坛上,斐济总理弗兰克·贝尼马拉马(Frank Bainimarama)呼吁太平洋国家支持将帝斯曼(DSM)的所有努力中止十年。 巴新总理詹姆斯·马拉佩(James Marape)也增加了对该提案的支持。 一家位于关岛的非政府组织蓝海法指出:“ 普遍未能纳入足够的环境保护以及对土著人民的自由,事先和知情同意的准则,因为土著人民最有可能受到帝斯曼的影响。 在21世纪,根据公认的国际法规范,这些遗漏严重违反了国际法律义务 ”。

DeepGreen的首席执行官Gerrard Baron回应或可能引起了人们对DSM的各种担忧,他认为DSM应该在可持续性方面受到青睐,因为森林砍伐,炸药,有毒废物,钻探或打磨等陆上关注不会考虑DSM活动。 还可以消除不道德的采矿做法,包括在刚果用于生产钴的40,000名儿童。

至少在过去十年中,一直在就如何对DSM进行监管进行政治辩论。 在许多地方,法规行动的复杂性和争议性表明,DSM的许可和接受仍然受到不安全因素的影响。

在县的专属经济区内发生的活动与在国际水域中拟议的开采之间的控制之间有区别。 根据《联合国海洋法公约》和ISA的授权,发展中国家已开始与跨国公司合作,以许可在国际水域进行勘探,例如在太平洋的Clarion-Clipperton地质海底断裂带。

加拿大《矿业观察》(Mining Watch Canada)在2019年的一份报告中称,ISA的DSM法规起草过程已受到“公司捕获”的约束,在该过程中代表公司利益而又牺牲了其他利益相关者。

绿色和平组织对控制和/或许可DSM的现有流程至关重要。 它对联合国支持的国际检索单位表示关注,并批评其能力和意图,指出它似乎旨在优先提取资源,缺乏保护方面的专门知识,其法律和技术活动是秘密进行的,特别是它具有未能保护海底免受侵入性采矿威胁。

在提议采用DSM的许多关键县,针对“相对未知的行业”的特定地方法规经历了缓慢的发展。 在库克群岛,尽管2009年通过了《海床矿物法》,但由于该国决定如何分配或管理帝斯曼的特许权使用费,采矿活动的进一步批准被推迟。

在太平洋背景下,新西兰等国家为DSM提供了总体支持,但未承诺进行任何特定的开采项目,并建议其自身的机构(例如,环境保护部和商业,创新与就业部)“ 可以帮助已建立海底采矿监管,环境和治理程序的太平洋国家 ”。 在新西兰,澄清海底资源所有权和开采权的立法遭到了很大的抵制和争议。 从2004年到2010年,《 2004年滨海和海底法》的实施和随后的废止突显了同意对DSM进行监管的复杂而潜在的不稳定过程。

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尽管采矿本身是一项古老的活动,但用于深海海底矿产勘探和开采的技术和工程方法仍在开发中。 这种开创性的工业活动容易受到早期采用的风险,在估计可能或潜在的损失时,这可能会使保险公司产生歧义。

来自海上石油和天然气以及与海洋有关的风险(包括船体和货物)的保险经验可能与DSM活动的保险直接相关。 开采本身的性质与石油和天然气开采并非完全不同,而拟在DSM活动中部署的设备和资产与已经为拥有海上业务的现有工业客户提供的保险已经相似。

延长开发时间,引发公众争议和立法环境不稳定的潜力,导致实施和许可风险增加。 从新几内亚巴布亚的Nautilus / Solwara 1合资企业的经验可以看出,获得许可证和采矿权也可能带来股东诉讼的风险。

帝斯曼目前代表着一个处于起步阶段的行业,所有与开展此类大规模行业活动有关的固有风险。 此外,关于该行业的可持续发展资历仍存在争议,但尚未实际证明其正面或负面影响。

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我们的咨询团队可通过以下网址获得: AgcsSustainability@incomastudiasancenta.com

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2019年深海采矿峰会,https://www.deepsea-mining-summit.com/index
DeepGreen“使命”,https://deep.green/mission/,2019年10月
《深海采矿运动》,http://www.deepseaminingoutofourdepth.org/cobalt-in-cook-islands-awaits-exploitation/,2019年10月
疏ging,环境和海洋工程集团(DEME),https://www.deme-group.com/news/deep-sea-mining-can-support-circular-economy
绿色和平组织,《在深水中:深海采矿的新威胁》,https://www.greenpeace.org/international/publication/22578/deep-sea-mining-in-deep-water/
巴布亚新几内亚政府,2018年最终预算结果
卫报》,https://www.theguardian.com/environment/2019/jul/03/deep-sea-mining-to-turn-oceans-into-new-industrial-frontier,2019年7月
可持续未来研究所,dscc.hifrontier.com/wp-content/uploads/2017/03/Teske_Sven_ISF-Kingston-11-July-2016.pdf,2019年10月
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联合函呼吁巴布亚新几内亚政府取消所有鹦鹉螺矿产深海采矿许可证,并禁止巴布亚新几内亚海底采矿,2019年6月
MIDAS项目,https://www.eu-midas.net/science,
加拿大矿业观察,深海采矿运动和伦敦矿业网络,为何如此火拼,2019年7月
鹦鹉螺几乎没有生命并且无能为力,http://www.deepseaminingoutofourdepth.org/nautilus-emerges-barely-alive-and-impotent/,2019年8月
鹦鹉螺探索号,http://www.savethehighseas.org/deep-sea-mining/,2019年10月
新闻室媒体,2019年10月新西兰为太平洋提供海底采矿的支持
NZ前滨和海底法案文本,http://www.knowledge-basket.co.nz/gpprint/docs/bills/20041291.txt,2004年
海洋基金会,http://www.deepseaminingoutofourdepth.org/cobalt-in-cook-islands-awaits-exploitation/,2014年3月
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Solwara Mining Org,https://www.solwaramining.org/,2019年10月
建议的深海采矿类型,http://www.savethehighseas.org/deep-sea-mining/
菲利普·布鲁门塔尔(Phillip Blumenthal)
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